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聲音其實可以細分為:「音量」、「音質」、「音色」。以吉他來說,要有響亮又有質地的聲音可以靠桶身和做工來克服,而「音色」的不同卻主要來自於——木材。

在彈奏時,弦的震動會傳導至弦枕、琴橋再到桶身產生共鳴;面板首當其衝佔最大成因、背板為主要聲音反射居次,再來才是側板。然而木料的硬度、密度各不相同,音色才富有不同個性。挑選吉他時應與製琴師的思維相同,以最終音色來挑選合適的木材!

廣大使用的吉他木頭

雲杉木 亮面 外表類似楓木

雲杉(Spruce

木紋細密、色澤偏白的雲杉木,相信也是它受歡迎的主因之一。高韌性的特性在早期常拿來製作交通運輸工具;吉他使用上,放在需要耐得住高拉力的面板最為恰當,扎實的結構及較佳的排水性,使得聲音傳導更為快速、音色呈現清亮扎實。開聲期一般長達十年才能達到巔峰,但成長幅度最大。

紅松(Cedar

也稱紅衫、雪松木,常見於古典吉他面板,質地比雲杉木軟,但聲音傳導性更佳、音量也較大;保有溫潤富顆粒感的特質,較適合於表現出細膩的指彈技巧。細密的直條木紋與雲杉木相近,紅褐色是他最容易辨識的外觀。在優勢上,紅松開聲期十分短,彈一陣子便爆發力十足,但成長幅度相對小的許多。

相思木 明顯且深的紋路

相思木(Koa

外觀亮麗突出,明顯色差木紋讓每一把吉他都個性十足。有著穿透力十足卻有著不銳利、甜美的音色,中高頻表現優異,早期用於夏威夷烏克麗麗,近代也廣泛使用在吉他上,但因夏威夷相思木品種稀有,受到國際組織管制而拉抬整體價格。

桃花心木 深色 表面紋路

桃花心木(Mahogany

「溫潤」是最常聽到描述桃花心木的詞,不管是音色或是它的外觀都十分恰當,橘紅色與斷續紋路像盯著火焰般令人著迷。堅硬的質地特性運用廣泛,從桶身到琴頭、琴頸都有它的身影;中低頻有著渾厚副渲染的特性,尤其中頻最為明顯,泛音表現可以更突出。

沙比利木(Sapele

與桃花心木同屬,外觀上十分相近,常見的說法是沙比利木較為綿密,但產地眾多木紋還是有所分別,要一眼看出還是難度頗高。硬度較桃花心木低,面板只能在低張力的烏克麗麗上使用,價格也較便宜。音色一樣偏暖,但音色上穿透力較好。值得注意的是,有些大廠甚至不分兩者,統稱桃花心木。

玫瑰木(Rosewood

也稱:紫檀木。木材雖硬卻重量太重,不適用需要高共振的面板,卻對低頻十分敏銳,常和中高頻較突出的雲杉木搭配做側底板,是經典的組合。因有豐富油脂的特性,不用上漆便十分耐久,有90%以上的吉他指板皆由玫瑰木製作。值得一提的是,續1975年被瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約(簡稱:CITES)禁止砍伐巴西玫瑰木後,2017年起將玫瑰木全面列入管制,恐怕以後價格將再度飆漲、逐漸消失在市場上。

胡桃木 表面紋路

胡桃木(Walnut

胡桃木是密度中等的結實硬木,主要產自北美和歐洲,具有耐腐朽、容易乾燥的特點。 就外觀而言,不同胡桃木紋理稍有不同, 有捲曲波紋(Curl)、叉狀(Crotch)、樹瘤(Burl)等組合,十分特別,而強韌度、安定性、加工性能皆佳且相近。 其中低頻音色溫厚,與桃花心木相近,高頻則清晰明亮。

楓木 表面紋路

楓木(Maple

楓木大都來自美國和加拿大的東北和西北地區, 是一種堅硬、 密度非常大並沉重,其中高頻表現十分突出、顆粒分明,帶來明亮且共鳴時間較長的音色, 呈現與桃花心木截然不同的外放風格。常見的紋路有虎紋、雲形紋路等,視覺效果極佳。

可可波羅(Walnut

屬於黃檀木的一種,木心為紅色、邊材為黃色,有豐富不規則的紋理,使得每一把吉他皆有不同個性,讓人又愛又恨。全音頻表現突出,只有在極低頻音域表現比玫瑰木略差一些,是上等的聲木(tonewood)、木吉他的夢幻木料。 但也因砍伐過度列入管制,價格昂貴。

開聲期

吉他要達到聲音的巔峰,必須先讓木料經過一段時間彈奏的熟成,讓木質纖維經由音波產生變化,在相同的力道之下聲音得以傳導的更快、更集中、也會有更好的共鳴。在吉他選購時,可能會是分辨聲音好壞的盲點,可列入考慮。

 

全單>面背單>面單>合板

一般來說,實心木的振動頻率比合板來的平均,不管是在音質的表現上、共鳴聲大小、延音表現都來得突出。而合板有分三合板或木屑合板,三合板是比較好的合板木料,通常是兩種相同的木料夾著一層等級較差的木板,但是比木屑合板來的扎實。木屑合板則是夾雜廢棄的木屑製作,使得更多的空氣與黏合膠降低聲音的傳導,較常出現在側背板使用。

吉他木頭:實木還是合版?

可以從音孔看出端倪:有延續木紋的是實木、有明顯接合線條的就是合板。但背側板要分辨就相對困難,一定得是沒有做邊條的款式才看得到,所以不良廠商也出了一種假的背單板,它是以一塊實木一分為二,中間夾雜劣質木材做貼合,所以正反面的木紋相同,常出現在面背單吉他裡。

粗略地說,木紋越密越整齊可以得到較優越的聲音及美觀,價格較貴。但千萬不能以價格作為評價木料聲音的好壞,像是早些年受到「瀕危物種國際貿易保護組織(簡稱CITES)」點名的:巴西玫瑰木、可可波羅、夏威夷相思木、到近期全面管制的玫瑰木,都是因管制而飛長價格。價格高=音色甜美?這當然還有製琴的技術和個人喜好來評論。