不論是國外或是台灣國內,吉他都是一種很多人學的樂器,但是事實上以爵士樂的編制來說,吉他的使用度似乎與學習人數呈現相當大的反差。這篇文章中,我想為吉他在爵士樂的定位,提出一些基於現實面的看法,以下條列供讀者參考。

1. 現實上,受限於功能性(音域和音色在實際功能上都不如類似角色的的鋼琴),無論從大樂團到小樂團,吉他基本上都是可有可無的樂器。需要找伴奏的人,大都會找鋼琴手,需要找solo樂器的人,大都傾向找管樂器,只需要一支管樂器的話,tenor sax則會是大多數的選擇。

2. 想利用彈爵士吉他找工作的人(有相當演出費的那種),基本上相對頗難,除非你自己接到演出,自己去找樂手當個band leader,否則現實社會中根本沒有一定需要吉他的爵士樂編制,唯一有需要的,可能是organ trio(organ、guitar、drums) ,但是現實情況中,organ trio真的相當少,有相當演出費的更少。

3. 大部分我認識的爵士吉他手,幾乎都從事教學工作,因為若不從事教學是很難活的…… 基本上商業的爵士樂演出很少會找吉他手(在台灣的情況是除非找不到鋼琴手,或是你跟某某有演出的人是好朋友才有可能),所以教學工作反而是重點。

4. 有的演出找了鋼琴、鼓、低音提琴和薩克斯風後,接下來即使有多餘的預算而多找了一把吉他(這種機率很低,通常應該是會加一把小號,這是最常見的五重奏),但是以這種編制演出時,吉他跟鋼琴同時存在將是最大的問題,稍有不注意,一旦這兩種樂器同時演奏的話,聲響很容易會打在一起。如果吉他手能夠搞清楚如何與鋼琴手共同和平存在,將有利於未來生存,換句話說,一位好的吉他手得先讓鋼琴手不討厭你。

5. 基本上,如果有鋼琴手在的話,比較常見的狀況是他通常不會管吉他在幹什麼,在伴奏上只會自彈自的,所以如果吉他手有經驗的話,可以有如下選擇: 

A. 彈一些跟鋼琴不同音域的和聲。

B. 完全不彈和聲,輪到你solo時再出來即可。

C. 彈一些不同單音,可以是相對於正在solo的人,他正在演奏的句子的對旋律 ;或只是幾個有規則的簡單單音(例如一個小節四個四分音符),或是一句簡單的樂句(riff),然後有規則的重覆這一句,並運用相同的節奏型態在不同的和聲進行中彈出相對應的音。

D. 在較低的音域上彈奏三音的和聲,節奏上類似walking bass(有名的吉他手Freddie Green發展出來的風格,Count Basie大樂團的早期專輯有諸多Freddie留下的經典錄音),去參考看看Nat King Cole trio的Oscar Moore,或是Oscar Peterson trio的Herb Ellis。能夠在彈和聲的狀況下,讓鋼琴不討厭你的存在,必須真的「懂」音樂的需要 ,「懂」自己的身分在樂團中的定位。

6. 如前所述,幾乎沒有什麼工作一定得要吉他不可。那麼假設在沒有鋼琴的情況下, 什麼樣的工作比較可能會容許吉他手的存在呢?以下是我想到的幾種可能性 :

(1) 歌手和吉他的二重奏 
有些餐廳若沒有鋼琴這項樂器的話,因為吉他樂器的機動性高,這種組合就會派上用場,而且吉他配上歌手,音樂上自有一股特殊的風味。

(2) 吉他solo 
自己一個人彈bass、chord、solo(例如像吉他手Joe Pass就以這樣的演出聞名)。

(3) Bass、drum加吉他的三重奏 
吉他必須對每首歌的旋律有相當程度的熟悉,並且對於節奏也有相當程度的了解,才能主導整個樂團 。

(4) Guitar、sax(或是任何一種管樂器)、 bass、drums 
這時吉他手必須對於伴奏非常有經驗,知道如何支撐你在伴奏的人。

7. 如果有鋼琴的話,基本上吉他手不能讓鋼琴在節奏上和和聲上討厭你,有時候即使你已經彈得夠少了,但是遇到喜歡彈的比較多,或是沒有和吉他手相伴經驗的鋼琴手,一樣會覺得你彈得太多,這時候你寧可不彈,等到solo時再出來就好。基本上是把自己當成好像管樂手一樣的功能,你的solo基本上已經有鋼琴幫你伴奏和聲,所以你的solo是以單音 (single note)、不彈chord為主。所以你要有好的solo能力,聽起來像是好的管樂手一樣,例如Grant Green就是其中佼佼者。

8. 傳統搖擺樂風的大樂團則算是一個例外, 通常它會有一把吉他,也會有鋼琴, 而吉他做的事則是不多不少,正是前述Freddie Green在做的事。你必須有像好的bass手一樣堅若磐石的穩定節拍,配上木頭聲音重、不太倚賴amp的吉他音色,而且不大聲,才有辦法讓人家來找你。

以上幾點,提供有興趣的網友參考。



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